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沙烏地阿拉伯的夏都(Taif 塔亦夫)



              
   在寫這篇文章之前,我要先感謝兩位恩人,一位是當時榮工處Taif連絡站的站長賴堅先生,一位是當地的僑領馬國祥先生(他後來擔任僑選立委),如果沒有他們的照顧,我在Taif決不可能那樣舒適的生活達三年之久,還差點不想回台灣呢‧


   Taif不僅是夏都,也是在沙國華僑最多的城市,人數約數千人,但是我無法確定到底有多少人,他們都是國共內戰時逃離中國西北地區(含新疆,甘肅及寧夏等)的回教徒,他們先逃難到埃及再輾轉到沙國,一則沙烏地阿拉伯是回教的發源地,另外生活習慣也相近,他們多半以開店做生意為主,買賣各式各樣的日常用品,由於比沙國人勤勞,大致上生活過得還不錯,可是當年我在沙國時(1979-1982),我駐沙國大使館還是每年會發一些錢給這裡的華僑,好玩的是有些人拿錢時說他是華人,拿過後你問他是那一國人?那麼他會告訴你,他是東土耳其斯坦人,起先我也搞不清楚,到底東土耳其斯坦是什麼東西?後來才知道有些人認為他們是新疆人而不是中國人,他們想要獨立建國呢‧


    
沙國農水部的Taif水文站是負責Taif地區氣候觀測(包括雨量、氣溫、蒸發量、濕度等)及溪流(Wadi)水位、流量及含砂量等水文測量業務,沙烏地阿拉伯並不是只有荒漠而已,有些地方不但有溪流甚至也有水庫呢,水文站的同事大致上保持約十人左右,他們也會職務調動,我在Taif期間,辦公室的同事都是當地的阿拉伯人,除了一個同事皮膚比較黑(可能有非洲血統)外,其他的同事都是標準的阿拉伯人,他們的個性溫和友善,每個週末中午幾乎都會在辦公室殺一隻羊共享,而每次都堅持要我一起品嚐,還好來Taif前在利雅德大學惡補了約三個月的阿拉伯語,簡單的會話及文書處理還勉強可以應付,所以工作出乎意料的順利,唯一比較困擾的是一般我們常用的所謂的阿拉伯數字1,2,3,......,但是阿拉伯的同事絕對不同意,他們稱之為英文數字,其實阿拉伯數字的寫法確實不是這樣,我們一直以訛傳訛,沒有去學阿拉伯文還真的不知道呢 ‧


   在沙烏地阿拉伯的外國人非常多,早期到沙國的華僑及其他外國人(如葉門人等等),都已取得沙國籍,但是由他們姓名最後一個字,幾乎可以判定他們的國籍,例如中國人名字後面會有Cini,葉門人名字後面會有Yamani,以前曾操控世界經濟的沙烏地阿拉伯的石油部長就是叫做Yamani(雅曼尼),此人也就是葉門人的後裔‧


   
Taif為高原城市,約與美國科羅拉多州的首府Denver(一般稱它為1 Mile City約1,600公尺)的高度相當,濕度也差不多,只是Denver常會下大雪,Taif雖然不會下雪,但是偶而也會下冰雹,有時候冰雹下得地上到處一片白茫茫的和下雪很像呢,Taif有一座山,大家都叫它<陽明山>,因為在沙國的山,不論大山或小山絕大多數都是光禿禿的岩石,幾乎終年寸草不生,但是此山不但保持綠意盎然,而且春天時杏花(如照片)及其他的野花到處盛開,住在Taif的人也多會利用週末攜家帶眷到此地賞花騎駱駝,歡度難得的<沙漠中的春天>呢.


  
無論在那裡下雨在沙國都可算是一件大事,它除了可以補充都市用水的水源以外,也會降低氣溫,Taif氣候溫和,平日豔陽高照,夏天時陽光下會感覺到有點熱,但是沒有照到太陽的陰暗處則因為濕度低就算沒開冷氣也不會感覺熱,冬天時則還得穿長袖的衣服以免感冒呢,Taif也有小水庫(如照片),假日可到水庫釣牛蛙,通常我們只吃牛蛙的下半身,味道十分可口.


   
Taif距離沙烏地阿拉伯第二大城Jeddah(吉達)約200公里,好幾十公里的路段像北宜公路那樣九彎十八拐,而且高差更大也更為驚險,此外平地路段雖然是很寬又直的高速公路或快速道路,但是經常有駱駝突然闖入車道,高速對撞的結果,常造成人駝慘重傷亡的重大車禍,道路兩旁經常可看到一堆不成形的汽車及駱駝遺骸,沙國交通單位也是防不勝防,在沙國一望無際的沙漠公路上開車與在台灣的高速公路開車感覺不太一樣,尤其是當風很大時,沙像水流一般,持續不斷快速的流經路面,車子好像飄浮在沙面上行進,如夢似幻的感覺教人一輩子難忘‧


    
Taif是一個很現代化的城市,石油組織(OPEC)曾經在此召開大會,以決定各石油生產會員國的產量及每桶石油的價格,此地不但有五星級大飯店,各行各業也都很齊全(除了娛樂場所外),但是五星級飯店也不能供應豬肉食物及含酒精的飲料(沙國有一種啤酒,英文也印Beer,但酒精含量低於百分之0.5),要是有喝酒習慣的人,在沙國是找不到酒喝的,曾經有人自己釀造,喝酒後上街被捕,送監獄關一段時間,其間還得每個星期被拉到清真寺外面鞭打示眾,警告人們不得喝酒違反回教戒律.


    
當地的年輕人除了踢足球及開快車找刺激外,實在很少有發洩精力的地方,有錢的家庭通常會利用朝聖及禁齋兩個長假帶家人出國旅遊,很多人一到國外就住豪華大飯店並大肆採購名牌商品,讓人好生羨慕<有錢真好>,而在沙國有些活動是台灣看不到的,例如<訓練老鷹>,<訓練駱駝>等活動.訓練老鷹和駱駝是很不容易的,要有錢有閒也要有耐心和愛心,因為鷹爪很銳利,稍不注意就會被抓傷,而駱駝的脾氣很拗,而且口水味道也很不好聞呢‧


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