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在沙烏地阿拉伯的生活點滴(1979---1982)

     

    
當年會去沙烏地阿拉伯做台勞是因為台灣和沙國簽訂〝中沙農業及水利技術合作協定〞,由台灣派出各項沙國需要的農業及水利技術人員到沙國服務,薪水則由沙國依受聘者的學經歷而核發;當時兩國關係良好,各式各樣的協定多不勝數,除了農業與水利外,舉凡電力、醫療、電訊、交通、警政、體育等等幾乎涵蓋各個行業‧


     當時約有五十餘人受聘到沙國農水部服務,該部也聘請美國及歐洲等先進國家的技術人員,大家同工同酬外,沙國政府因為怕我們這群台勞人生地不熟不能好好生活,特別規定我國要組成一個農業及水利服務團(設一個團長及兩個祕書),負責照顧我們這些台勞的生活並協助辦理入出境、工作證、護照及簽證、假期及機票安排等業務‧


    
剛開始四、五十人都住在一起(農水部在首都利雅德),團長為了幫大家省錢,於是將我們分組輪流負責開車、採買(買菜)、煮飯,以解決民生及交通問題,因為大家幾乎沒有煮過飯,弄得人人叫苦連天,不過也因為這樣我們才知道煮飯的辛苦,也才有機會到大市場看看沙國普通百姓的生活情形;在離開利雅德到Taif後,再也不用那麼歹命了,因為我在榮工處Taif聯絡站搭伙,他們聘請國內來的廚師掌廚,讓我不必像在利雅德時要輪流煮飯,一大早五點多就要起床準備早餐,對我來說是一件非常痛苦的事,而且在Taif聯絡站的廚師,有五星飯店的手藝外,也常弄一些國內難以吃到的料理給我們吃,比如<紅燒駝峰(其實駝峰吃起來,好像少油的肥豬肉)>、<牛鞭牛腩堡>等等,一有客人來,聯絡站通常會加菜,整桌菜就像台灣辦喜宴般的豐盛,在這個沙漠國度能有這麼好命,真的要感謝賴堅站長能讓我加入他們的伙食團,使我不必自己張羅吃飯的煩惱事務,而且他們聯絡站一到農曆的過年過節更是熱鬧非凡,許多榮工處的工作人員會到此共度節慶,讓我也感受到溫馨‧ 


     在沙國那麼多年,我如何打發空閒時間呢?在利雅德是去學阿拉伯語,在Taif三年的時間我是可忙得很呢,因為衛星電台也派員到Taif服務,大家都住在聯絡站附近,一下班都聚集在一起,平日聊聊天,看看從台灣寄來的報紙(約慢三天)、各類雜誌、電視錄影帶以及一般台灣可以租得到到的片子(如楚留香、天龍八部等國片,另外還有幕府將軍等等洋片),晚上打打麻將或是去逛逛街,而住在Taif的僑領馬國祥先生(當時是榮工處的顧問)也經常邀請我們去他家,品嚐他夫人所做的中國西北美食,有時僑領也會帶我們去他的親戚家拜訪,如果碰到喜慶還會吃到西北的<抓羊飯>呢,沙國人喜歡吃<抓羊飯>,像我辦公室的阿拉伯人做法比較簡單,通常是把羊殺了以後用水煮熟,然後和米飯放在一起吃,客人可以分到羊肝等部位以示尊崇,而西北華僑則是把羊放在烤爐烤,烤爐下面放米飯,所以<抓羊飯>特別香又好吃;週末則大伙一起開車去吉達海邊玩,乘坐遊脡遨遊紅海北灣或去觀景台看看美麗的熱帶魚,紅海的海水因為無污染,水質清澈各種熱帶魚比水族館的還漂亮呢,榮工處的朋友也曾經開船帶我們這些台勞到紅海的離島(以前關痲瘋病人的地方)去野餐呢;偶而也住住五星級飯店,享受一下辛苦賺錢的代價,那裡的海鮮自助餐樣式之多及料理之美味,決不會輸給世界上任何一個大都市的五星級飯店‧



     沙國是一個信仰虔誠的回教國度,不能有娛樂場所,不能吃豬肉喝酒,女性也不可拋頭露面,但是也尊重個人隱私,沒有人會隨便進出別人的家門,所以像打打小牌以消磨時間沒有會人知道,也沒有人會去管你‧
     打麻將是有華人的地方就會有的最佳消遣方法,尤其是在這個沒有娛樂場所的地方,它雖然不能算是賭博(主要是消磨時間),但是一坐上桌,就讓人忘了時間的存在呢,我不但在美國念研究所時打,甚至在非洲象牙海岸共和國當水利技師時也打,奇怪的是麻將牌從那裡來呢?通常都是一手傳一手所留下來的,已經沒有人知道是誰帶來的‧



     在國外偶而會參加當地朋友的婚喪喜慶,但是在沙國機會卻非常的少,主因是回教的風俗與我們大不相同,他們真的到現在還是男女授受不親,像結婚慶典也是男女分開慶祝,即使很好的朋友也不例外,女眷與男眷幾乎碰不上面,連我們在沙國的華僑也是如此,他們的婚姻依然是靠媒妁之言,以前有部影片<公主之死>,據說是前國王費瑟的女兒在國外留學時,愛上一個英國男人,後來兩人回到沙國,因為嚴重違反風俗而後被處死呢!而喪禮更不是我們這些非回教徒所能參與的,依照他們的風俗一般人往生後,通常會在一天內入土,身上只用簡單的白布裹繞,而入葬地點也沒有立墓碑;我在沙國服務期間剛好碰上哈利德國王駕崩,世界各國的總統或領導人都立即動身趕到利雅德參加喪禮大典,大概因為賓客眾多而且路途遙遠,入葬時間稍有後延;王儲阿不都拉親王,在國王駕崩後即刻接掌大位,聽說為了慶祝新國王上任,所有公務員都加薪一個月,可是我們農水團的人並沒有領到(但是醫療團的好像有領到)‧


     沙國的上班時間為一週上五天,每週的星期四、五休息,上班時間為7:30~14:30,齋月時則為9:30~14:30,由於齋月期間(Lamadan)依規定在太陽出來後直到太陽下山之前,任何人都不可以飲食、喝水或抽煙,所以上班時間阿拉伯的同事都無精打彩,我也不好意思偷吃東西;由於下午2:30才下班,我也得入鄉隨俗,所以請聯絡站的廚師幫我留便當,等下班回聯絡站才吃午餐‧


     
    
由於回曆與我們的農曆相近,都是以月亮為依據,所以一個月最多是三十天,我們在沙國工作十個半月就可以有四十五天的休假,沙國會發給到台灣的來回機票,如果想要趁休假到歐、美、非(因為距離埃及相當近,許多人利用休假去埃及玩)旅遊,只要去旅行社換票補價差即可,剛到沙國時擔心日子不知要如何過,但是到後來竟然會說<又要休假了?>可見人的適應力很不可思議罷?

      
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