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中美洲 貝里斯、瓜地馬拉、宏都拉斯之旅(2011)

 









      

















      中美洲位於亞熱帶,每年五月至十月為雨季,十一月至四月為適合旅遊的乾季,因受西班牙統治達三百年,各國都使用西班牙語,故又稱為拉丁美洲,依據維基百科,中美洲有兩種劃分法,一種是連接北美洲與南美洲間的地峽,含貝里斯、瓜地馬拉、宏都拉斯、薩爾瓦多、尼加拉瓜、哥斯大黎加及巴拿馬等七個國家,另一種則是除了上述七國外,又包含墨西哥、古巴與西印度群島的十二個國家及美、英、法、荷等國的九個屬地‧

 

       馬雅(Maya)文化為世界古文明之一,馬雅人並沒有建立單一的大帝國,而是成為各自獨立的城邦,西元前1,500年至西元800年間,馬雅人在現今的貝里斯、瓜地馬拉、宏都拉斯、薩爾瓦多、哥斯大黎加及墨西哥等地區,建立了數以百計的城邦,每座城邦都擁有祭祀用的神殿及不同造型的金字塔,但不論其金字塔建築的技藝或是天文觀測的成果都令世人驚嘆,例如最近的熱門話題,有關於2012年12月22日是世界末日的傳說,就是依據馬雅人留下的太陽石雕天文觀測推算的記載,該太陽石雕正典藏在墨西哥城的人類學博物館中‧

      這趟中美洲之旅共計二十二天(2011年4月7日到4月28日),扣除前、後段的搭機及候機時間,實際旅遊天數只有十八天,平均每個國家只有二天的時間,真是所謂的<走馬看花>,整個行程共坐了十一班飛機,雖然非常的勞累,但因旅遊內容十分豐富多彩,讓人有不虛此行之感‧
 

      第一天由台北搭長榮的飛機到達美國洛杉磯,辦完的入境手續後,馬上轉往另一棟專飛中、南美洲的入出境大樓,辦理出境飛往薩爾瓦多再轉機飛到貝里斯,連續二十多個小時沒睡好覺,每個人都累得臉色發黑,入境貝里斯海關時,行李檢查還被盤問半天,語言不通者更是被翻箱倒櫃的詳加檢查(據告係因中國移民常攜帶違禁品入境),到中美洲第一站的印象真的很不好,所幸後面行程大致上還算順暢,茲將旅遊中美洲七國(古巴及墨西哥請詳另文)的內容大致介紹如下:
 

      貝里斯(Belize)是中、南美洲唯一以英語作為官方語言的國家,面積約為台灣的三分之二,人口卻只有三十多萬人,雖然擁有馬雅文化的遺址及加勒比海等豐富觀光資源,但大部份都尚未開發,在貝里斯只停留一天,旅遊舊都貝里斯市(首都已遷往貝爾摩邦Belmopan)的藍天碧海,坐船先到加勒比海看美人魚(海牛)、捕魚大鳥,然後駛入內陸河川觀看野生動物(樹蜥、鱷魚等)、紅樹林及高大的貝里斯國樹Mahagany;我駐該國的大使館相當活躍,市區到處都可以看到我們的國旗,拜訪大使館還承蒙吳大使親自接待呢‧
(第一張照片,前排中穿白衣者為為我駐貝里斯吳大使,下列照片依序為搭船遊加勒比海、旅店房外的景觀與國旗、駐貝國農技團)







    




















   









 




     


     
 瓜地馬拉(Guatemala)面積約台灣的三倍大,人口約只有台灣的一半,到瓜地馬拉最主要的行程是到提卡爾(Tikal)國家公園,看世界最大的馬雅文化遺址,這裡曾經是馬雅人最強大的城邦,始建於西元前四世紀,在西元七世紀末時發展達到頂峰,後來不知何故,整個城邦突然消失在叢林中,直到一百多年前才被發現‧園區內到處可見高聳的木棉樹(Ceiba為馬雅聖樹)盤踞在馬雅建物上,目前清出的馬雅遺址範圍約20平方公里,是個可以容納十多萬人的都市,遺址分成五個社區以砌石道路相連結,每個社區有六個神殿(有高、低不同的階梯金字塔),二號神殿最高的金字塔約48公尺,一號神殿的金字塔高也有37公尺,因階梯坡度將近70度,要攀登到塔頂相當不容易,如此高聳的金字塔不知要花費多少人力、物力才能建成,二千多年來它歷經強烈地震考驗依然屹立不搖,馬雅的建築技藝實在讓人嘆為觀止‧

      接著前往瓜地馬拉的首都瓜地馬拉市旅遊,參觀總統府、大教堂等景點,此城的建築仍保有西班牙的建築風格,到達總統府時,剛好遇到總統選舉候選人(現任總統夫人)的選舉造勢大會,場面熱鬧非凡,各地動員來的遊覽車停滿街頭,義工發放瓶裝水及紀念品來者有份,總統府周邊旗幟飛揚,支持群眾搖旗吶喊聲勢十分浩大,像極了台灣總統大選民進黨(同樣使用綠色)的造勢場合‧

(下列照片依序為Tikal馬雅遺址淹沒在叢林中、馬雅聖樹板根比人高‧人在高聳的馬雅金字塔上顯得渺小、瓜地馬拉總統大選場面熱鬧、候選人發動群眾遊行)

 





































  
      

















      後續行程安排到十六世紀西班牙殖民時代的首都安地瓜(Antigua)旅遊,1773年大地震該城曾受重創,因而遷都到瓜地馬拉市,我們先到阿馬斯廣場殖民時期的總督府、大教堂及市政廳等景點參觀,這個古城的建築仍保有西班牙安達魯西亞的風格,途中碰巧遇到紀念耶穌受難大遊行,城中到處人山人海,穿著紫色制服的信眾抬聖轎遊街,而熱忱的市民也在聖轎將通過的街道上以各種材料裝飾路面;行程中也安排參觀咖啡園,此城附近有三座活火山,據說當地咖啡成長在火山半山腰,加上氣候溫和,所以味道特別香醇,可惜我們的咖啡知識太過貧乏而無法感受它的特別之處‧
(下列照片為古城安地瓜在耶穌受難遊行的景觀及古街道鋪設花飾以迎接聖轎之景觀、後二張照片為瓜地馬拉老式馬雅咖啡之烘焙及古城街頭表演)



    















  



























































   
     隔天穿過邊境到達宏都拉斯的可邦(Copan)小鎮,參觀另外一處馬雅文化遺址,宏都拉斯(Honduras)的面積約十一萬平方公里,人口約六百萬,可能是因為景點比較少,旅程只安排在宏國停留一天,Copan馬雅文化遺址建於西元二世紀,五到九世紀初為其精華期,然後也是突然消失,直到1839年才被發現,它以石雕精美數量多而聞名,遺址就像希臘衛城的<政教中心>,係由眾多的階梯金字塔、小廣場及宮殿組合而成,該遺址範圍相當大,內有一處類似籃球的馬雅球場,打贏球的隊長將光榮犧牲獻祭給天神;旅客先到Copan石雕博物館聆聽導遊解說並觀賞真品,然後再到遺址參觀,依據導遊形容,Tikal若比今日的紐約,則Copan就像今日的巴黎,在缺乏現代精密工具的年代能有如此細緻的石雕,真是令人敬佩‧
(下列照片為Copan馬雅遺址的精美石雕;最後一張為獻祭台,圓石上有導血的紋路)

   

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